Descubren una nueva forma de convertir el calor del sol en electricidad.

Vigo, 3 de mayo de 2011.

Los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han descubierto un sistema menos costoso para transformar el calor solar en electricidad, y con una eficiencia ocho veces más alta, mediante la utilización de paneles planos fijos similares a los paneles solares tradicionales, pero sin sistemas de seguimiento del sol.

La producción de energía se realiza mediante la generación y el aprovechamiento de una diferencia de temperatura de unos 200 grados centígrados entre el interior del dispositivo y el aire ambiente, según se describe en un artículo publicado la revista ‘Nature Materials’.

Mientras que los sistemas solares de energía térmica involucran amplias selecciones de espejos móviles que siguen el sol y sus rayos se centran en un área pequeña, el nuevo enfoque utiliza paneles planos y fijos similares a los paneles solares tradicionales, eliminando la necesidad de sistemas de seguimiento.

“El concepto es muy radical”, ha indicado Chen Gang coautor del nuevo estudio con el MIT, junto al estudiante de doctorado Daniel Kraemer y colaboradores de la Universidad de Boston y Energía GMZ. El trabajo está financiado por el Solid-State Solar-Thermal Energy Conversion Center, un Centro de Investigación de Energía del Departamento de Energía de Estados Unidos.

Chen también señala que el Departamento de Energía de EE.UU. tiene programas para desarrollar sistemas termoeléctricos, sobre todo dirigidos a aprovechar el calor residual de los motores de automóviles y camiones y afirma que las aplicaciones solares para dichos dispositivos pueden “tener un papel importante que desempeñar” en la reducción de las emisiones de carbono.

No obstante, asegura que el nuevo sistema no sería un sustituto de la energía solar fotovoltaica, sino que ofrece “otra forma” de aprovechar la enorme cantidad de energía solar que baña la Tierra cada día.

Fuentes:

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